Conocer la artritis reumatoide
La artritis reumatoide es una enfermedad crónica que se caracteriza por la inflamación de las articulaciones periféricas de las manos, muñecas, codos, hombros, caderas, rodillas y pies, por lo general en ambos lados del cuerpo. El daño es causado por la inflamación persistente de la membrana sinovial, la membrana que recubre la articulación, con el consiguiente daño del cartílago, la erosión ósea y deformidades de las articulaciones.

Aunque normalmente se limita a las articulaciones, en casos raros puede afectar a otros sistemas, como los pulmones, el corazón y el sistema nervioso. ¿Qué causa la artritis reumatoide? La causa es desconocida, pero puede haber una predisposición genética fuerte. Este problema puede comenzar a cualquier edad y a menudo afecta a jóvenes. La artritis reumatoide se caracteriza por una poliartritis crónica (lo que significa que afecta a muchas articulaciones).

En cerca de dos tercios de los pacientes, comienzan síntomas como la fatiga, y a tener músculos vagos. La inflamación también es evidente y puede persistir durante semanas o meses. Los síntomas específicos suelen aparecer gradualmente a medida que varias articulaciones, especialmente las de las manos, muñecas, rodillas y pies, se ven afectadas.

Alrededor del 10% de las personas tienen unos síntomas más atípicos con la aparición repentina de poliartritis, a veces junto con fiebre y una enfermedad sistémica. Los principales síntomas son rigidez, dolor y sensibilidad en todas las articulaciones inflamadas. La rigidez generalizada es común y generalmente peor después de la inactividad. Por lo general, la rigidez matutina dura más de una hora. La duración de la rigidez matutina puede ser utilizada como una medida aproximada del grado de inflamación, ya que mejora con el tratamiento.