Internet como consulta médica
Más de la mitad de los hogares de España, ya cuentan con conexión a Internet y este medio se ha convertido en un lugar para facilitar la vida a los usuarios en muchos aspectos: compras, comunicación, banco, juegos, etc. Pero resulta que Internet también se ha convertido en un “sustituto” en muchos casos a la tradicional consulta del médico. Según una encuesta encargada por la farmacéutica Pfizer, la mayoría de los usuarios utiliza Internet como principal fuente de información médica frente a la propia consulta del doctor o las farmacias. La encuesta, realizada a un grupo de 1.000 participantes de entre 22 y 55 años, ha concluido que el 80% de ellos ha utilizado la red en los últimos meses para informarse sobre un asunto médico. Además, se dan bastantes casos (un 29%) en los que las búsquedas en la web evitan que ya no se vaya a la consulta.

Sin embargo, esta práctica reporta bastantes riesgos porque no siempre la información que se encuentra en Internet está contrastada ni escrita por verdaderos profesionales y nos puede llevar a error. El subdirector general de la Oficina del Defensor del Paciente de la Comunidad de Madrid, ha recordado que “la información que debe recibir el paciente debe ser de calidad”, en caso contrario “el paciente no podrá decidir voluntariamente sobre cuestiones que afectan a su salud”. De hecho, los propios participantes de la encuesta, reconocen que Internet les aporta comodidad e inmediatez, pero la mayoría (el 76%) no está seguro de que la información leída sea veraz y desconfían de su credibilidad. En otras ocasiones la Red es utilizada después de acudir al doctor, para “contrastar” la información recibida. Los sitios más visitados para leer esta información es la Wikipedia o foros. También hay algunos doctores que utilizan su Twitter para aconsejar a los pacientes o a través de un blog. Sea como sea, si vas a utilizar Internet para informarte sobre asuntos médicos procura que sean en sitios fiables, o la información que leas no te servirá de nada. Pregunta a tu doctor si conoce alguna página fiable.