La medicina y las plantas
La práctica de la medicina es muy antigua. Un procedimiento quirúrgico llamado trepanación muestra desde hace mucho tiempo como la gente empezaba a buscar soluciones para sanar a los enfermos y heridos de la época. La trepanación era una práctica en la que se abría el cráneo, por lo general para liberar la presión en el cerebro o para que el individuo se liberase de la posesión de los espíritus o de otros males metafísicos.

La evidencia de esta forma primitiva de cirugía craneal se remonta al Neolítico 7.000-2.000 años a. C. Debido a que la trepanación parecía tener éxito, la práctica se continuó con el paso del tiempo. Los arqueólogos estudian trepanaciones en las culturas andinas precolombinas. Los pacientes tenían una tasa de supervivencia de más del 70%. El uso de drogas es tan antiguo como la cirugía.

Por lo menos ya en Kemites (antiguos egipcios), cuyo primer faraón estudió las plantas, adoraban a una diosa de la medicina. Desde hace siglos las plantas poseen diversas propiedades curativas para la mayoría de culturas. En algunos casos, estas propiedades eran atribuidas a poderes superiores, pero poco a poco se fueron admitiendo los poderes medicinales de las plantas.

Una vez que la ciencia comprendió las interacciones entre las drogas y el cuerpo, se hizo posible sintetizar los compuestos naturales a través de la química. La ciencia y la tradición se separaron. En la primera edición de la Farmacopea Americana, publicado en 1820, el 70% de los medicamentos fueron a base de plantas. En la edición de 1960, un 5,3% de los medicamentos eran de origen vegetal.